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索尼PS4王朝是如何炼成的?

[摘要]虽然在性能方面可能不如微软主机那么强大,但是索尼坚持多年的独占游戏内容战略依然是其获胜的关键。此外,中国力量的崛起,也是一个值得关注的方面。

【本文来自于腾讯游戏频道原创作者招募活动,作者:superwave,我要加入。转载请注明来源。】

最近一段时间,关于PS4的消息可谓层出不穷,这款诞生多年的主机历经长期积累,取得了不少佳绩,可谓是达到了一个巅峰状态,奠定了在本次主机大战之中的王者地位。

那么索尼是如何办到这一点的?

虽然在性能方面可能不如微软主机那么强大,但是索尼坚持多年的独占游戏内容战略依然是其获胜的关键,即便独占内容强大的任天堂也难以与之相比,此外,中国力量的崛起,也是一个值得关注的方面。

PS4到底有多强大?

在2016年,PS4就显示出了制霸的态势,根据IHS今年3月的报道,2016年的主机市场价值为350亿美元,其中PS4占178亿美元,占据了全场主机市场超过一半的份额:57%,而Xbox One占总市场的26%,收入91亿美元。由此可见差距之大。

关于PS4最近也是捷报频传,在6月的时候,索尼SIE (Sony Interactive Entertainment)宣布,截至6月11日,其PS4主机的全球销量达到了6040万台,并且售出了4亿8788万份游戏(包含数字版和实体版)。此外,截至2017年3月底,索尼在全球有7000万活跃用户,PS Plus拥有2640万名付费订阅会员,PS4玩家一周平均使用时间已超过6亿小时。

这些华丽的数据更助推了索尼的财报表现,如今,索尼的游戏业务已成为整个公司发展最主要的推动力之一。众所周知,索尼今年终于扭亏为盈,游戏业务是此番增长的大功臣。索尼4月发布的2016财年财报显示,游戏和网络服务部门营业利润达到1356亿日元(约合12.18亿美元),较上年的887亿日元增长52.9%,营业利润仅次于排名第一的金融服务部门。

正是因为一系列耀眼的成绩,外媒finder的分析师认为PS4将超越PS2成为史上最成功的主机。

分析师表示,6040万台出货量意味着PS4已经分别超越了WiiU、N64和初代Xbox整个产品生命周期的累计销量,且到目前为止PS4仅仅发售了4年,这意味着PS4在某种程度上已经可以和索尼史上最畅销的游戏主机PS2比肩,甚至有机会超越后者。分析师预计,假如PS4按照目前的速度继续发展,那么在其生命周期结束之前是绝对可以超越PS2的。

就目前来看这个预测未来很可能成真,这也意味着在当下全球普遍看衰主机游戏市场的情况之下,PS4的表现强劲依然证明了主机游戏市场的庞大和价值所在。

独占游戏内容

业界普遍认为,第一方扛鼎作品和十分丰富的第三方游戏作品是PS4致胜的关键所在,从玩家到从业者都能深刻体会到这一点。

就第一方来说,索尼旗下的神秘海域系列、GT赛车系列以及战神系列涵盖了各种类型的玩家群体,更不用说《最后的守护者》这种花费了多年时间打造的纯粹追求艺术的游戏,就全球来说,很难有游戏公司会放手让制作者耗费漫长的时间去打磨,这款原定于2011年圣诞节发售的游戏拖到了2016年底才发售。

作为索尼的竞争对手,微软虽然也拥有光环系列和战争机器系列这样不错的第一方品牌,但是比起在X360时代这些品牌的大放异彩,如今的XB1,微软的第一方作品多少显得有些尴尬,这主要是因为团队的变化导致,例如光环系列的4代和5代不再是之前最经典的三部曲的开发商bungie打造,换成了343工作室,评价褒贬不一,尤其是《光环5》的新主角洛克引发了很多系列老玩家的不满。而战争机器系列的4代于去年发售后虽然评价尚可,但是首周销量居然只有61万套,《战争机器3》的首周销量可是290万套之多,同样的,《战争机器4》也并非之前系列三部曲的开发商EPIC打造,而是The Coalition工作室打造。

反观索尼的第一方阵容,《神秘海域4》依然由顽皮狗打造,未来顽皮狗还将推出万众期待的《美国末日2》,而战神系列新作依然由索尼旗下的SCE Studios Santa Mon打造,这款明年发售的顶级大作可能也会和系列以往正统作品一样成为玩家们的注目焦点所在。

更为值得注意的是,索尼一直在努力开发新的IP,例如今年上半年发售后颇受好评的《地平线:零之黎明》,该作实体销量在最近突破了300万套,根据相关调查机构分析,这款游戏的年度销量(包含实体版和数字版)可能会达到600万套之多。

《血源》也是索尼打造的一款第一方佳作,由于请到了黑暗之魂系列之父宫崎英高亲自操刀,而且传承了黑暗系列的高难度特征,一度虐得众多玩家死去活来而成为了社交网络的热门现象,虽然很多玩家希望在PC上也能玩到这款游戏,就像PC上可以玩到黑暗之魂系列三作那样,但是因为版权在索尼手上,所以该作永远无法登陆PC。

当然,任天堂的Switch主机上出现的《塞尔达传说:荒野之息》和《喷射战士》等第一方作品,也倍受玩家好评,或许随着任天堂未来不断发力,可以和索尼打成平手,但是如果比较起第三方阵容,索尼则占有最大优势。

就欧美第三方大作而言,跨平台之作非常普遍,例如未来将要出现的《刺客信条:起源》和《使命召唤:二战》无论在PS4还是XB1乃至于PC上都可以玩得到,但是玩家如果要想玩到那些精彩的日本第三方游戏,PS4往往则是首选。今年上半年发售的《女神异闻录5》、《仁王》、《如龙5》乃至于最近的《最终幻想12》重制版这些日本第三方大作均是PS4的独占之作,更不用说之前出现的《重力眩晕2》和《奥丁领域:里普特拉西尔》,后者得到了IGN高达9.5分的评价,而在未来,索尼也有《最终幻想7》重制版这样的杀手锏级别游戏,从阵容和节奏来说,几乎每个月玩家都能玩到新的第三方独占大作。

更为值得注意的是,即便有些跨平台的第三方作品,品质最好的版本往往也是PS4版,比如光荣特库摩旗下的《真三国无双7:猛将传》和《死或生5》,其PC版是移植自PS3版本,画面和特效均不如PS4版本的表现。

当然,当下任天堂的Switch主机表现气势如虹,不少游戏公司纷纷表示将要在这台主机上推出游戏,但是因为Switch主机性能缺陷的问题,《圣歌》这种顶级画面的游戏很难移植到Switch上,而育碧则是明确表示《刺客信条:起源》不会登陆Switch,就日本游戏来说,也许画面表现一般的《最终幻想12》重制版和《勇者斗恶龙11》3D版未来可能登陆Switch,但是3A大作开发级别的《最终幻想15》、《最终幻想7》重制版以及《王国之心3》等作品登陆Switch主机的希望非常渺茫。

所以综合来看,PS4主机上可以玩到的第三方独占游戏是最多最全的,这也是为何业界普遍认为微软未来推出的Xbox One X难以撼动PS4的关键所在,高昂的价格和独占内容不如PS4平台可能会使得Xbox One X销量不会太高,而任天堂的Switch主机主打的便携功能使得其必须牺牲一些性能,其定位和PS4就有明显差异,更在意画面表现和更多独占大作的玩家选择PS4的可能性要大得多。

从根本上来看,独占内容的阵容和品质一直是历次主机大战的关键所在,例如在上个世纪90年代初的时候,SFC和MD两大主机当时战得难解难分,最后SFC依靠一大批经典日式RPG以及快打旋风系列等当红游戏奠定了战局,此后PS战胜了N64和SS主机也是因为可以选择的独占游戏更多之故,而且索尼在当年推出PS有一句口号就是“所有的游戏在此集结”,相当深入人心,也成为了索尼系主机此后的标志性口号。

任天堂在SFC之后长期失去全球第一游戏主机宝座也是因为得罪了第三方之故,从NGC到WII U皆是如此,尤其是WII U的第三方游戏少之又少,当然WII可能是个例外,但是第三方只会针对WII开发一些独特的体感操作游戏,而不会把最终幻想系列的正统续作搬到WII上面。

索尼对于第三方的重视和扶持一直是最大的,从PS之父久多良木健到现在的索尼总裁平井一夫,对于第三方几乎都是有求必应,例如在PS3时代,因为这台主机架构上的一些问题,以及中小公司买不起游戏引擎,索尼于是自己研发了Phyre引擎供这些中小公司免费使用,像闪之轨迹的两作就是用这个引擎研发出来的,类似案例还有非常多。

无法忽视的中国力量

值得一提的是,虽然中国主机游戏市场目前无法左右主机游戏竞争的格局,但是《最终幻想15》的国行版销量位居亚洲第二(PS4版占到绝大多数)仅次于日本说明了国内主机市场还是在不断增长的。

更何况前不久2017ChinaJoy上《大圣归来》PS4版的公布震撼了所有人,如果这款游戏能够实现销量突破,无论对于国内主机游戏市场还是PS4的全球布局来说都有深远意义,这款游戏如果成功,会进一步加强PS4的独占游戏阵容,在未来,参与主机硬件竞争的三大厂商势必会更加重视中国市场,可能会在中国市场发掘一些归属自家平台的独占内容,在全球主机游戏市场日本和欧美已经渐趋成熟的情况下,中国的主机游戏市场还有着很大的潜力可以挖掘,也许在多年之后中国也能出现一些对主机竞争产生一定影响的独占作品。

责编:汉网

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