一线 | 欧盟天价罚单难撼动谷歌垄断地位,但给了全球监管样本
2018-07-18 20:11:00 来源:一线

腾讯《一线》 纪振宇 7月18日发自硅谷

今日 ,欧盟委员会作出正式裁决,对谷歌实施总额43亿欧元,折合50亿美元的罚款,该金额也创下了欧盟史上开出的单一罚单的最高纪录。

此次罚款针对的是谷歌旗下安卓系统的垄断性商业行为。欧盟委员会认为,谷歌利用安卓系统,强制手机生产商预装谷歌旗下的移动端应用,阻碍正常竞争,构成了垄断。

尽管从罚款的绝对数值来看,50亿美元堪称天价,但相比谷歌庞大的经营业绩来说,这笔罚款依然显得九牛一毛,并且这样的惩罚并不能在根本上起到撼动谷歌商业模式的作用,业内专家分析认为,这样的处罚显得“太轻”,也来的“太晚”了。

虽然处罚本身并不能对谷歌业已巩固的业务模式产生显著影响,但更大的意义却在于,欧盟的措施在全球范围内提供了一个监管的范本,很大程度上会影响各国针对科技巨头的监管态度。

从今年Facebook大规模泄漏用户数据事件以来,各国立法者已经开始对如何通过法律法规限制科技巨头过去肆无忌惮的行为,进行了新一轮的反思和探讨,未来的舆论和监管环境对于科技巨头公司来说,都将会变得十分不利,这或许才是谷歌、Facebook们真正需要担心的。

天价罚单无法撼动谷歌业务模式

美国当地时间18日,欧盟委员会正式对谷歌涉嫌商业垄断一事做出裁决,认为谷歌旗下安卓移动平台利用自己的垄断地位,通过与手机生产商签订的授权条款,强制手机预装谷歌生态下的移动应用,阻碍第三方移动应用开发的正常发展,构成了垄断。欧盟委员会随即对谷歌母公司开出了总额43亿欧元,折合50亿美元的罚单。

在开出罚单的前一天,负责调查的欧盟反垄断专员Margrethe Vestager与谷歌首席执行官Sundar Pichai进行了通话,就处罚的细节对其做最后的陈述,据知情人士透露,双方此前通话的累计时长已经超过10个小时。

这一幕似曾相识,去年大约这个时间,欧盟在经过长达7年的调查后,对谷歌开出了一份总额高达24亿欧元(约27亿美元)的天价罚单,理由是谷歌利用其搜索引擎的垄断优势,给予自己的购物比较服务以优惠条件。

在裁决公布后,谷歌表示要进行上诉,这一过程将耗时数年。

尽管50亿美元罚单的绝对数字称得上天价,但相比谷歌庞大的经营业绩来说依然是九牛一毛。此次处罚理论上的最高额度为110亿美元,也仅为谷歌全年营业收入的不到10%。仅在欧洲地区,谷歌去年一年的营业收入就超过了250亿欧元。根据谷歌第一季度财报显示,这家科技巨头的账上还握有超过1000亿美元的现金及可随时变现的短期投资,换句话说,谷歌分分钟可以轻易交出这笔罚款,更何况,罚单仅的最终落实,还有漫长的过程要经历,谷歌依然可以提出上诉,而罚款也并不需要一次性缴纳。

从欧盟自身的动机来看,罚款并不是目的,而是通过罚款这一惩戒措施,让谷歌更改目前的业务模式,但遗憾的是,这样的目的或许很难达成。

安卓系统自诞生以来,通过开源迅速占领了世界上大部分智能手机,成为移动终端的系统平台,目前世界上80%的智能手机均运行着安卓系统,借由此,谷歌顺利过渡到移动互联网时代,得以将自己在PC时代的一些成功的应用,如谷歌搜索、谷歌地图等,转移至移动平台上,继续占据着用户的使用时间。尽管开源,但谷歌要求手机厂商预装谷歌服务和具体应用,包括搜索、地图、浏览器、谷歌商店等,通过安卓平台构成了谷歌生态,并通过移动端广告支撑起谷歌的业绩。

而这样的模式正式欧盟想要撬动的核心,但行业观察人士认为,这样的举措来的太晚了,从欧盟首次提出针对此进行调查已经过去了两年,这两年中,谷歌的移动端业务继续突飞猛进,从终端用户角度来看,大多数人也已经习惯了使用谷歌服务,并没有任何动力和理由去尝试其他第三方服务,这样的情况在欧洲、北美地区已经成型。

欧盟举措或影响各国监管态度

尽管欧盟此次对谷歌的处罚可能带来的直接影响有限,但更大的意义或许在于,对全球范围内,针对科技巨头型公司的监管态度的影响。

今年以来,由Facebook大规模用户隐私数据泄漏事件作为标志,科技巨头在处理用户数据方面存在的漏洞不仅引起了用户的警惕和反感,更引起了监管机构的警觉,Facebook创始人扎克伯格就亲自到欧洲和美国立法者面前,接受质询,各国立法机构开始重新审视针对科技巨头型公司过去法律法规监管的缺陷和不足,由于科技行业的快速发展,很多新情况的出现也是立法者始料未及的,但Facebook事件或许是一个转折点,未来科技巨头在很多领域之前的“为所欲为”,或许将不再可行,它们所面临的舆论环境和监管环境,将变得更为严苛。

在保护用户数据进行立法方面,实际上欧洲已经有所行动,今年5月底,GDPR正式生效,该条例全称为通用数据保护监管条例(General Data Protection Regulation),是由欧盟所颁布的保护欧盟区内所有人数据隐私安全的法案,于今年5月25日正式生效。GDPR要求科技公司在收集和共享用户数据时,提出更为清晰明确的获准条款,为了应对GDPR所提出的要求,各大科技公司已经在更改隐私协议和收集数据的具体政策。

在GDPR生效第一天,谷歌和Facebook便已经面临相关的法律诉讼,罚金总额分别高达37亿欧元和39亿欧元,可想而知,在监管日益趋严的背景下,科技巨头过去的模式,必然会遭遇到不小的挑战。

回到欧盟委员会对谷歌最近的处罚,这次事件或许将成为其他各国在制定相应法律法规和处罚措施的参考范例,并逐步形成更为细化和统一的监管框架,这或许是谷歌、Facebook等科技巨头真正需要担心的。

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