中国科学家发现全世界最小恐龙足迹脚底鳞片印痕
2019-02-15 22:07:00 来源: 长江日报


  袖珍恐龙复原图(绘图/王紫枫)
  长江日报融媒体2月15日讯(记者高萌) “我们发现了全世界最小恐龙足迹的整个脚底鳞片印痕,足迹长度2厘米。”14日,中外科学家团队在韩国发现一件极为罕见的恐龙皮肤化石,其细节对我们理解极小型兽脚类恐龙的演化有重要的意义。
  该研究由韩国晋州国立教育大学科学教育部金景洙教授、中国地质大学(北京)的青年学者邢立达副教授等学者共同研究。研究论文发表于国际知名学术刊物、自然集团旗下的《科学报告》。
  小龙体长只有麻雀大小 足迹保存了整个脚底皮肤
  “古生物学家从未发现过有如此完美的皮肤印痕,足迹上的鳞片痕迹平均直径还不到0.4毫米,而且,不同于此前的鳞片印痕仅出现在足迹的部分区域,小龙足迹保存了整个脚底的皮肤!”邢立达告诉长江日报记者。


  龙足迹与鳞片特写(邢立达供图)
  他介绍,古生物学家经常发现骨骼化石,偶尔还能找到足迹化石,但是,像肌肉或皮肤这样的软组织残留物是极为罕见的,而且往往保存得不好。而在恐龙足迹化石中,保存有皮肤印痕的,远不到百分之一。
  更重要的是,不同种类恐龙的皮肤鳞片模式各不相同,具有重要的形态学的特征。在过去几年中,中国古生物学家与韩国、美国学者一起,一直积极寻找一种很特殊的足迹——小龙足迹。


  龙足迹复原图(绘图/王紫枫)
  “此次发现的是世界上最袖珍的恐龙足迹。常见的恐龙足迹长度约20到30公分,但小龙足迹却只有2厘米左右。在野外,这么小的恐龙足迹不仔细辨认的话很可能就会错过,这也意味着小龙的体长只有麻雀大小!而我们没有想到的是,竟然在这么小的足迹上,发现了皮肤的印痕。”邢立达说。
  1毫米的细泥是新鲜涂料 完美复制了小龙脚底肌肤纹理
  小龙足迹的鳞片模式明显区别于古鸟类的脚底鳞片模式,但与其他肉食性兽脚类恐龙足迹相似。
  邢立达介绍,以往发现的其他肉食性兽脚类恐龙足迹的鳞片直径可达2厘米左右,大约一个硬币那么大。而小龙足迹上精致的、保存完好的鳞片模式,就好似比它大得多的近亲鳞片的缩小版:尺寸同比缩小,数量并没有增加。
  “这种皮肤棒极了,不会因为尺寸小就变成密密麻麻的小坑,仔细看,仍然坚守着它们的排列原则。”邢立达开玩笑说,“这或许就是恐龙护肤的终极秘密。”
  为什么这些皮肤印痕保存得如此完好?共同研究学者马丁·洛克利教授解释,足迹是在非常薄的一层细泥上留下的,它就像一层厚度仅为1毫米的新鲜涂料,涂在坚硬的地面上。当乌鸦大小的小龙踩在这个粘性地面时,脚底的鳞片纹理得到了完美的复制。
  证据还表明,就在足迹形成之前,这个地方曾下过一场阵雨,因此在地面留下了雨滴的痕迹。“这是因为在一个足迹上,我们观察到小龙踩坏了一个雨痕,这证明了先下雨,后有恐龙经过。”邢立达说。
  仅在韩国和中国发现一块破碎石板上发现1亿年前完美皮肤
  这些精致的小龙足迹一共有4个,组成了一道行迹,跨过一亿年的时空遇到人类。
  “小龙足迹仅在韩国和中国发现,是东亚白垩纪的特有足迹,此次发表是世界上第10处发现有小龙足迹的化石点,也是首次发现这种足迹的皮肤印痕。”共同研究学者林钟悳博士告诉记者。
  邢立达向长江日报记者解释为何是完美皮肤,主要是两层意思:一是这个足迹印在一层特别薄的泥沙上,这就像小龙的脚上涂了一层护肤品的感觉;二是这个纹理虽然很小,但是极其精细,保养得特别好。
  【编辑:祝洁】
  (作者:高萌)

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