汉口宗关水厂 109年的供水传奇
2018-09-04 09:36:00 来源:荆楚网

图为汉口水塔通水照(1909年9月4日通告出水)

图为1910年的宗关水厂外观

图为如今,老泵房停用,被改造为陈列馆

□楚天都市报记者陈凌燕通讯员谢铭辉

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1909年9月4日宗关水厂正式供水,武汉人第一次用上了自来水。

宗关,位于汉水之滨,清代曾是征税关口。对生活在武汉的人来说,提起宗关,首先想到的是水。

宗关水厂是武汉最早的水厂,武汉人第一次喝到的自来水,就来自这里。著名的武汉地标——汉口水塔,曾是宗关水厂的一大配套设施。

世事轮转,新旧更替。这个百年老水厂一直在原址原地,默默运转,至今仍承担着汉口主城区七成的供水任务,堪称传奇。

今年年初,它被列入中国工业遗产保护名录(第一批)。

一个浙江商人的眼光

一切得从100多年前说起。

1906年,卢汉铁路通车,川汉、粤汉铁路也启动建造,汉口的重要地位顿时凸显。浙江商人宋炜臣看到了这一商机,他联合了另外10位商人,想以集资方式筹措300万元创办水电公司,并呈报时任湖广总督的张之洞。

宋炜臣是浙江镇海人,经营眼光十分敏锐,有“汉口头号商人”之称。1897年8月,他创设了汉口燮昌火柴厂,一度成为全国最大的火柴厂,并打破了洋火一统天下的格局。此番他提出创办水电公司,正是觉察到张之洞有拒绝外资办水电业的想法。

宋炜臣等人的呈请很快得到张之洞的准许回复,张之洞还批准湖北官钱局拨款30万元作为股本,以示支持。

公司定名为商办汉镇既济水电股份有限公司。公司设在英租界一码头太平路,水厂地址在汉水上游韩家墩宗关,电厂地址在市内大王庙河岸。两厂同时兴建,工程计划与设施均由英籍工程师穆尔设计。“宗关水厂于1906年开工兴建,1909年8月竣工,1909年9月4日正式供水。”今年67岁的水务集团退休老职工张仁港,多年来致力于宗关水厂和汉口水塔的历史研究。他介绍,在此之前,汉口租界只有发电厂,没有自来水厂。汉口居民主要以汉水、长江作为水源,一般由挑水夫用扁担挑水送到各家,“水送到了,用明矾沉淀杂质后才能使用,饮水卫生很难保证。水厂的建成,彻底解决了这一问题。”

宗关水厂建成之初,只有少数富户接水管入户,大多数居民在水电公司设置的售水桩(公共供水站)买水。

当时宗关水厂的日供水量约2.3万吨,覆盖24万人口,武汉成为国内第4个拥有公用自来水厂的城市。

一百余年的风云变幻

“刚开始供水时,自来水还是个新鲜事物,被称为‘机器水’。很快,坊间传出‘机器水有毒’的流言。”张仁港介绍,宋炜臣拿了个玻璃杯,来到街头设置的售水桩,当众取水,一饮而尽,沿途连喝了好几杯。公司老板亲自试水,说服力很强,谣言不攻自破。

汉口有了自来水,租界里的外国人也很羡慕,纷纷与既济水电公司签订供水合同。

此时一切顺风顺水,既济水电公司发展迅速。但很快,时局变幻,战火四起,宗关水厂数度陷入困境——1911年辛亥革命爆发,清军在汉口放火烧了三天三夜,宋炜臣成天奔波游说,既济水电两厂才得以幸存。不过供水供电设施损毁严重,宋炜臣不得不将自己的地产抵押,才借来资金购买设备和配件进行维修;1931年武汉遭遇特大水灾,汉口一片汪洋,既济水电公司为保住水电两厂,代价高昂;1949年,国民党军队一度想炸毁宗关水厂,在共产党地下党组织的领导下,水厂工人组建护厂自卫队,用200银元买通了当时在水厂周边埋地雷的人,总算保住了工厂。“自建厂以来的一百多年,宗关水厂经历过很多坎坷,但一直没有中断过供水。”如今的宗关水厂副厂长阮永城介绍到此处时,语气里带着骄傲。

8月27日,在他的带领下,楚天都市报记者走进宗关水厂。“我们现在看到的办公楼就是当年既济水电公司宗关水厂的办公楼,100多年的房子,从地板到楼梯都是当年的原件。”顺着阮永城的介绍看过去,老式木地板有一种柔软的光芒,棕红色的木质楼梯比普通楼梯更显宽大厚重,可见当时这幢楼房的气派。

距离办公楼不远的一间送水泵房,也是从建厂起就一直保存下来的。“这间泵房的水泵机组曾更换过,一直工作到2005年。因为宗关水厂改造完成,新泵房投入使用,老泵房完成了她的历史使命,停止运转,被改成陈列馆。”张仁港望着泵房里的设施,深情地说,“这些机器只要维修一下,现在还能用。”更让人印象深刻的是,泵房的连续单坡状屋顶,可以巧妙导入自然光线,白天根本不用开灯,非常节能环保。

如今的宗关水厂,日供水量可达105万吨,占到汉口主城区供水量的七成。

一座水塔成为汉口地标

作为水厂重要的配套设施,汉口水塔就更为传奇。“宗关水厂最初的管道,就是从厂区一直铺到水塔。”张仁港说,汉口水塔于 1908年秋动工兴建,1909年7月完工,“水塔造型设计为八卦式。塔身分八面,主体有6层。第6层之上建有供消防瞭望、敲钟报警用的钟楼。它作为供水设施,一直工作到上世纪80年代初。”

据 1982年实测资料,汉口水塔高41.32米。从建成起,它在很多年里一直是汉口最高的建筑物,在汉口中心地带任何地方,放眼望去,都会看到水塔。它见证了大武汉百余年的历史变迁,是汉口的重要地标。

作家方方曾写道:“我们要向人讲述一个地方,多数的时候都会取水塔为原点,然后沿着它的四周展开方向和里程。有时候我会觉得,中山大道上如果拿掉了水塔,它一路的风景就灭了一半,中山大道就难以成为中山大道……”

2006年,汉口水塔被列为全国重点文物保护单位。随着时代发展,它的功能也不断变化,从供水到转压,后来变为水塔商场,如今变为博物馆。

今天,人们对城市用水的概念不仅仅是喝上自来水。眼下,武汉市水务集团有限公司涵盖了城市供水、排水、市政工程、水环境治理、信息管网等多个领域。目前拥有宗关、平湖门、堤角、琴断口、白沙洲等10座自来水厂,日综合供水能力385万吨;拥有沙湖、黄浦路、二郎庙、龙王嘴等9座污水处理厂,日污水处理能力191万吨。

责编:汉网

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